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Los riesgos de los alimentos ultraprocesados acechan en muchos lugares.


Cuando pensamos en alimentos malos para la salud, usualmente imaginamos patatas fritas y refrescos. Sin embargo, hay otros alimentos menos obvios que también pueden ser perjudiciales.



Los científicos han descubierto que los alimentos ultraprocesados, como los refrigerios envasados, las comidas para microondas y las bebidas azucaradas, están relacionados con muchos problemas de salud.


Estos alimentos suelen tener aditivos, colorantes y emulsionantes dañinos, además de altos niveles de azúcar, grasas saturadas y sal, pero carecen de vitaminas y fibra.



Un nuevo estudio que abarca 30 años de datos ha revelado sorprendentes vínculos entre ciertos alimentos y la muerte prematura. Los alimentos listos para comer a base de carne, aves y mariscos, seguidos por las bebidas azucaradas, los postres lácteos y los alimentos procesados para el desayuno, están entre los más peligrosos.



Es preocupante porque hoy en día, más del 60% de las calorías que consumen los estadounidenses provienen de alimentos ultraprocesados. Según el Dr. Mingyang Song, profesor de epidemiología y nutrición en Harvard, estudios anteriores sobre estos alimentos y los riesgos de muerte eran limitados, pero su nuevo estudio es mucho más amplio y extenso.



El estudio, publicado en la revista The BMJ, siguió la salud de más de 74,500 enfermeras y 39,500 hombres profesionales de la salud durante más de 30 años. Los participantes informaban sobre su salud y hábitos de vida cada dos años, y llenaban un cuestionario alimentario detallado cada cuatro años. Aquellos que comían más alimentos ultraprocesados tenían un riesgo 4% mayor de muerte total y un riesgo 9% mayor de muerte por causas distintas al cáncer o enfermedades cardíacas, incluyendo un riesgo 8% mayor de muerte por enfermedades neurodegenerativas.



Sin embargo, una dieta saludable en general puede ayudar a reducir estos riesgos. Aunque los vínculos entre el consumo de alimentos ultraprocesados y la muerte fueron modestos, estos alimentos aún son peligrosos debido a sus ingredientes.


Algunos, como los emulsionantes y los edulcorantes artificiales, pueden causar inflamación en el intestino.


El Dr. Fang Fang Zhang, de la Universidad de Tufts, encontró que el consumo de estos alimentos ha aumentado significativamente entre los niños en las últimas dos décadas. Los alimentos ultraprocesados suelen ser más baratos y más convenientes, lo que contribuye a su popularidad.



Aunque el estudio es observacional y no puede probar una relación de causa y efecto, los investigadores planean seguir investigando para entender mejor cómo estos alimentos afectan nuestra salud. También buscan identificar ingredientes específicos que podrían ser regulados para reducir los riesgos.



En resumen, aunque los alimentos ultraprocesados pueden ser convenientes, es importante ser consciente de sus riesgos y tratar de consumirlos con moderación. Optar por la comida real y eliminar de las lista de compra los alimentos ultraprocesados puede mejorar nuestra salud a largo plazo.


Ref.

The BMJ: “Association of ultra-processed food consumption with all cause and cause specific mortality: population based cohort study.”

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